Guillaume Du Bartas (1544-1590)

Diplomate et poète, Du Bartas est un calviniste convaincu.

Un diplomate et un poète savant

Guillaume de Salluste, seigneur Du Bartas, naît à Montfort, près d’Auch en 1544.

Docteur en droit en 1567, il est gentilhomme de la chambre du roi Henri de Navarre, futur Henri IV, dès 1585 et remplit pour lui différentes missions diplomatiques, notamment auprès de Jacques VI d’Écosse en 1587.

Il prend part aux guerres de religion. Il est blessé à la bataille d’Ivry (1590).

Son œuvre majeure est la Semaine ou création du Monde, publiée en 1578 et qui lui vaut tout de suite une grande notoriété. Il s’agit d’une magnifique épopée en alexandrins qui relate l’histoire de la création du monde telle qu’elle est contée dans la Genèse.

Son récit des sept premiers jours du monde, tout imprégné d’histoire biblique, l’est également des connaissances scientifiques de son temps. Son érudition exceptionnelle lui permet de faire une sorte d’inventaire du savoir à l’époque de la Renaissance.

Deux vers extraits de la Semaine ou création du Monde (livre I, vers 83 et 84) peuvent servir de devise à Du Bartas :

« Ains costoye la rive ayans la Foy pour voile,
l’Esprit saint pour nocher, la Bible pour estoile. »

Bibliographie

  • Livres
    • Héroïsme et démesure dans la littérature de la Renaissance : les avatars de l’épopée, Publications de l'Université de Saint-Étienne, Saint-Étienne, 1998
    • BELLENGER Yvonne, Du Bartas et ses divines Semaines, SEDES, Paris, 1993
    • DAUPHINE James (études réunies et publiées par), Guillaume Salluste Du Bartas, 1590-1990, Actes du Colloque international d'Auch-Le Bartas-Pau (6-8 avril 1990), Eurédit, Paris, 1992
    • DU BARTAS Guillaume, La Semaine ou création du monde, Actes Sud, Arles, 1988
    • HEATHER Noël, Du Bartas, French Huguenot poet and his humorous ambivalence, Edwin Mellen Press, New York, 1998
    • MIERNOWSKI Jan, Dialectique et connaissance dans la Semaine de Du Bartas, Droz, Genève, 1992
    • PELLISIER Georges, La vie et les œuvres de Du Bartas, Slatkine, Genève, 1969
    • PRIEUR Michel, Le monde et l’homme de Du Bartas, SEDES, Paris, 1993
  • Articles
    • HEATHER Noël, « Mesure et démesure, de l’Eden de Du Bartas au paradis de Milton », Ouvrage entier, Héroïsme et démesure dans la littérature de la Renaissance : les avatars de l'épopée, Saint-Etienne, 1998, p. 302-324

Notices associées

  • Henri IV (1553-1610)

    Henri de Navarre, devenu roi de France en 1589 sous le nom d’Henri IV, met fin aux guerres de religion et restaure la paix civile et religieuse dans le royaume.
  • Clément Marot (1496-1544)

    Célèbre poète français du XVIe siècle, Clément Marot met en vers des psaumes de la Bible qui seront chantés dans toute la France et seront le point de départ du célèbre...
  • Jean Calvin (1509-1564)

    Une génération après Luther, le Français Jean Calvin est l’organisateur de la Réforme : organisateur de l’Église, de la doctrine et du rôle de l’Église dans l’État.
  • Jean de Sponde (1557-1595)

    Homme politique et célèbre poète baroque, sa vie entière est marquée par les guerres de religion : « Je sens dedans mon âme une guerre civile ».
  • Les huit guerres de religion en France (1562-1598)

    La France connaît au XVIe siècle une fracture religieuse : la grande majorité du pays reste fidèle au catholicisme, tandis qu’une importante minorité rejoint la Réforme. Le principe de la coexistence...