L’affaire Calas

Jean Calas, marchand protestant de Toulouse, a été condamné par le Parlement de Toulouse, au supplice de la roue et exécuté le 10 mars 1762, sous l’accusation, sans preuve, d’avoir assassiné un de ses fils réputé converti au catholicisme.

Voltaire se bat pour défendre l'innocence persécutée

  • Jean Calas (1698-1762)
    Jean Calas (1698-1762) © S.H.P.F.

Dès la fin de mars 1762, Voltaire, mis au courant de l’affaire, enquête. Il est à Ferney, lieu de rencontres et de discussions. Comme toujours il entretient une correspondance considérable pour alerter l’opinion sur l’affaire.

« Il me paraît qu’il est de l’intérêt de tous les hommes d’approfondir cette affaire, qui, d’une part ou d’une autre, est le comble du plus horrible fanatisme. C’est renoncer à l’humanité que de traiter une telle aventure avec indifférence. »

Voltaire fait réviser le procès et réhabiliter la mémoire de Calas (1765)

  • Calas (adieux à sa famille)
    Calas (adieux à sa famille) © S.H.P.F.

« À force d’élever la voix, on se fait entendre des oreilles les plus dures ; et quelquefois même les cris des infortunés parviennent jusqu’à la cour ».

Tout en publiant un Traité sur la tolérance (1763), Voltaire obtient que l’affaire soit portée devant le Conseil du roi qui admet la requête de madame Calas en faveur de l’innocence de son mari, puis, à force de démarches, la cassation de l’arrêt du Parlement de Toulouse.

En 1765, le Conseil du roi reconnaît l’innocence des Calas. L’accusation est éteinte et la réhabilitation prononcée.

Devant la précarité de la situation de la famille Calas, une souscription en sa faveur est organisée, pour laquelle le roi Louis XV lui-même manifeste sa générosité.

La maison Calas à Toulouse est située 50 rue des Filatiers.

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Bibliographie

  • Documents
    • Jugement de l’affaire Calas | Fichier
  • Livres
    • COUTET Alex, Jean Calas, Vida, 2003
    • GARRISSON Janine, L’affaire Calas, miroir des passions françaises, Fayard, Paris, 2004
    • VOLTAIRE, L’Affaire Calas et autres affaires, édition présentée par Jacques Van den Heuvel, Gallimard, Paris, 1975

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