La doctrine de Jean Calvin

Calvin expose sa doctrine dans son œuvre majeure : L’institution de la religion chrétienne.

L'institution de la religion chrétienne

  • Jean Calvin
    Calvin

Né une génération après Luther et Zwingli, la tâche de Calvin n’est pas d’offrir des idées originales, mais d’agencer la vision nouvelle de ses prédécesseurs en un ensemble cohérent. La clarté de l’exposition doctrinale de Calvin aide au rayonnement de sa pensée.

Il reprend le message essentiel de Luther sur le salut gratuit en Jésus-Christ pour celui qui croit. Comme lui, il proclame donc la justification par la foi seule, sola fide, et non par les œuvres. Mais tandis que Luther centre son message sur Jésus-Christ, Calvin, dans la mouvance de Zwingli, le centre davantage sur Dieu, à qui revient toute gloire (Soli Deo gloria, à Dieu seul la gloire).

La doctrine de la gratuité du salut va peu à peu se préciser sous la forme de la double prédestination : Dieu élit les uns pour être sauvés, les autres pour être damnés. Dans cette doctrine les Réformés ont puisé une grande force. Elle est pour eux source de joie dans la mesure où le fidèle reconnaît le fait qu’il a été élu par Dieu à travers la foi qui l’anime. Calvin insiste sur la déchéance de l’homme depuis le péché originel, afin d’exalter la grandeur de Dieu et la grâce du salut.

Comme Luther, Calvin affirme que l’Écriture est le seul fondement de la vérité, sola scriptura. Mais il l’étudie avec les méthodes des humanistes.

Il rejette, comme Luther et Zwingli, le purgatoire, les prières pour les morts et le culte des saints qui, pour lui, n’ont aucun pouvoir d’intercession.

Les ordonnances ecclésiastiques

Calvin garde deux sacrements : le baptême et la Cène. Il se sépare de Luther sur la doctrine de la Cène. Tous deux refusent la doctrine catholique de la transsubstantiation. Mais pour Luther, le Christ est présent dans le pain et le vin de la communion. Pour Calvin, le Christ est présent spirituellement pendant la célébration de la Cène. Comme le corps du croyant est nourri par le pain et le vin, son âme est nourrie spirituellement par le Corps du Christ. Ces deux événements ont lieu conjointement.

Calvin précise son ecclésiologie dans les Ordonnances ecclésiastiques promulguées à Genève en 1541.

Il règle l’organisation de l’Église et son rapport avec les autorités civiles. Ce sont les bases de l’Église réformée qui subsistent encore aujourd’hui avec ses quatre ministères : les pasteurs, les docteurs, les anciens, les diacres.

Calvin distingue le pouvoir de l’Église et celui du gouvernement civil. L’Église obtient une certaine autonomie par rapport à l’État

Selon Olivier Abel, le défi de Calvin est celui des guerres de religion qu'il vit comme un échec.

Bibliographie

  • Documents
    • CALVIN Jean, Confession de foi de Calvin | Fichier
  • Livres
    • FUCHS Éric, La morale selon Calvin, Cerf, Paris, 1986
    • GISEL Pierre, Le Christ de Calvin, Desclée, Paris, 1990
    • MILLET Olivier, Calvin et la dynamique de la parole, Champion, Paris, 1992
    • WENDEL François, Calvin, sources et évolution de sa pensée religieuse, Labor et Fides, Genève, 1985

Notices associées

  • Les ordonnances ecclésiastiques (1541)

    Dans les ordonnances ecclésiastiques, Jean Calvin définit l’organisation de l’Église et les rapports entre l’Église réformée et le pouvoir politique à Genève.
  • Ulrich Zwingli (1484-1531)

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  • L'Œuvre de Jean Calvin

    À travers ses écrits, on peut distinguer six œuvres principales.
  • Jean Calvin (1509-1564)

    Une génération après Luther, le Français Jean Calvin est l’organisateur de la Réforme : organisateur de l’Église, de la doctrine et du rôle de l’Église dans l’État.
  • Portraits de Calvin

    Peu de portraits ont été exécutés de son vivant. Beaucoup des tableaux le représentant datent en fait du XIXe siècle.
  • L'Institution de la religion chrétienne

    Œuvre maîtresse de Jean Calvin, sans cesse remaniée. Dans les 25 éditions successives de son vivant, il y précise sa pensée théologique.

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